Print

Hits: 86

Κινεζική ισχύς σε έναν διχασμένο κόσμο

Ο Xi και ο Trump στο Μπουένος Άιρες, στην Αργεντινή, τον Νοέμβριο του 2018. KEVIN LAMARQUE / REUTERS 

Του Yan Xuetong

Η ηγεσία της Κίνας έχει πλήρη επίγνωση των οφελών που αποκομίζει η χώρα από το status quo για την ώρα και θα αποφύγει να βάλει τα οφέλη αυτά σε κίνδυνο οποτεδήποτε σύντομα, εκτός αν τα βασικά συμφέροντα της Κίνας γίνουν αβέβαια.

Στις αρχές Οκτωβρίου του 2018, ο αντιπρόεδρος των ΗΠΑ, Μάικ Πενς, έκανε μια έντονη ομιλία σε ένα think tank της Ουάσινγκτον, απαριθμώντας έναν μακρύ κατάλογο επικρίσεων κατά της Κίνας. Από τις εδαφικές διαμάχες στην Θάλασσα της Νότιας Κίνας έως την υποτιθέμενη κινεζική εμπλοκή στις εκλογές στις ΗΠΑ, ο Pence κατηγόρησε το Πεκίνο ότι παρέβη διεθνείς κανόνες και ενήργησε ενάντια στα αμερικανικά συμφέροντα. Ο τόνος ήταν ασυνήθιστα απότομος –τόσο απότομος ώστε κάποιοι να το ερμηνεύσουν ως πρόλογο ενός νέου ψυχρού πολέμου μεταξύ Κίνας και Ηνωμένων Πολιτειών.
Τέτοιες ιστορικές αναλογίες είναι τόσο δημοφιλείς όσο και παραπλανητικές, αλλά η σύγκριση περιέχει έναν πυρήνα αλήθειας: Η μετα-ψυχροπολεμική μεσοβασιλεία των ΗΠΑ έχει τελειώσει και η διπολικότητα πρόκειται να επιστρέψει, με την Κίνα να παίζει τον ρόλο της κατώτερης υπερδύναμης. Η μετάβαση θα είναι μια συγκλονιστική, ίσως μάλιστα βίαιη υπόθεση, καθώς η άνοδος της Κίνας θέτει την χώρα σε πορεία σύγκρουσης με τις Ηνωμένες Πολιτείες για μια σειρά αντικρουόμενων συμφερόντων. Αλλά καθώς η Ουάσινγκτον αποχωρεί αργά από κάποιες από τις διπλωματικές και στρατιωτικές της υποχρεώσεις στο εξωτερικό, το Πεκίνο δεν έχει σαφές σχέδιο για την πλήρωση αυτού του κενού ηγεσίας και την διαμόρφωση νέων διεθνών κανόνων από το μηδέν.

Τι είδους παγκόσμια τάξη θα φέρει αυτό; Σε αντίθεση με ό, τι πρότειναν οι φωνές που σπέρνουν ανησυχία, ένας διπολικός αμερικανο-κινεζικός κόσμος δεν θα είναι ένας κόσμος στο χείλος ενός πολέμου αποκάλυψης. Αυτό οφείλεται σε μεγάλο βαθμό στο γεγονός ότι οι φιλοδοξίες της Κίνας για τα επόμενα χρόνια είναι πολύ πιο περιορισμένες από ό, τι πολλοί στο Δυτικό κατεστημένο της εξωτερικής πολιτικής έχουν την τάση να συμπεραίνουν. Αντί να βγάλει τις Ηνωμένες Πολιτείες από την θέση της πρώτης υπερδύναμης του κόσμου, η κινεζική εξωτερική πολιτική στην προσεχή δεκαετία θα επικεντρωθεί κυρίως στην διατήρηση των απαραίτητων συνθηκών για την συνεχή οικονομική ανάπτυξη της χώρας –μια εστίαση που πιθανώς θα ωθήσει τους ηγέτες στο Πεκίνο να αποφύγουν την ανοιχτή αντιπαράθεση με τις Ηνωμένες Πολιτείες ή με τους πρωταρχικούς συμμάχους τους. Αντίθετα, η επερχόμενη διπολικότητα θα είναι μια εποχή ανήσυχης ειρήνης μεταξύ των δύο υπερδυνάμεων. Και οι δύο πλευρές θα μεγαλώσουν τους στρατούς τους, αλλά θα παραμείνουν προσεκτικές για να αντιμετωπίσουν τις εντάσεις προτού να φτάσουν στο σημείο βρασμού της απόλυτης σύγκρουσης. Και αντί να ανταγωνίζονται για την παγκόσμια υπεροχή μέσω αντιτιθέμενων συμμαχιών, το Πεκίνο και η Ουάσιγκτον θα πραγματοποιήσουν σε μεγάλο βαθμό τον ανταγωνισμό τους στις οικονομικές και τεχνολογικές σφαίρες. Ταυτόχρονα, η αμερικανο-κινεζική διπολικότητα πιθανότατα θα σημάνει το τέλος της διαρκούς πολυμέρειας εκτός των αυστηρά οικονομικών πεδίων, καθώς ο συνδυασμός του εθνικιστικού λαϊκισμού στην Δύση και της δέσμευσης της Κίνας στην εθνική κυριαρχία θα αφήσουν ελάχιστο χώρο για το είδος της πολιτικής εναρμόνισης και της θέσπισης κανόνων που ήταν κάποτε η σφραγίδα του φιλελεύθερου διεθνισμού.

ΤΙ ΘΕΛΕΙ Η ΚΙΝΑ

Η αυξανόμενη επιρροή της Κίνας στην παγκόσμια σκηνή σχετίζεται τόσο με την παραίτηση των Ηνωμένων Πολιτειών από την παγκόσμια ηγεσία υπό τον πρόεδρο Donald Trump όσο και με την οικονομική άνοδο της Κίνας. Από ουσιαστική άποψη, το χάσμα μεταξύ των δύο χωρών δεν έχει περιοριστεί κατά πολύ τα τελευταία χρόνια: Από το 2015, η αύξηση του ΑΕΠ της Κίνας έχει επιβραδυνθεί σε λιγότερο από 7% ετησίως και οι πρόσφατες εκτιμήσεις έφεραν την ανάπτυξη των ΗΠΑ πάνω από το όριο του 3%. Την ίδια περίοδο, η αξία του γιουάν μειώθηκε κατά περίπου 10% έναντι του δολαρίου ΗΠΑ, περικόπτοντας την ικανότητα εισαγωγών της Κίνας και την παγκόσμια ισχύ του νομίσματός της. Αυτό που άλλαξε πολύ, ωστόσο, είναι η προσδοκία ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες θα συνεχίσουν να προωθούν -μέσω της διπλωματίας και, αν χρειασθεί, της στρατιωτικής ισχύος- μια διεθνή τάξη χτισμένη κυρίως γύρω από τις φιλελεύθερες διεθνιστικές αρχές. Υπό τον Trump, η χώρα έχει αποσπαστεί από αυτήν την παράδοση, αμφισβητώντας την αξία του ελεύθερου εμπορίου και υιοθετώντας έναν τοξικό, ασυγκράτητο εθνικισμό. Η διοίκηση του Trump εκσυγχρονίζει το πυρηνικό οπλοστάσιο των ΗΠΑ, προσπαθώντας να επιδείξει ισχύ σε φίλους και εχθρούς ομοίως, και αποσύρεται από διάφορες διεθνείς συμφωνίες και θεσμούς. Μόνο το 2018 απαλλάχθηκε από την Συνθήκη Πυρηνικών Δυνάμεων Μέσου Βεληνεκούς (Intermediate-Range Nuclear Forces Treaty), την πυρηνική συμφωνία με το Ιράν και το Συμβούλιο Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων του ΟΗΕ.

Δεν είναι ακόμη σαφές εάν αυτή η υποχώρηση είναι απλώς ένα στιγμιαίο ολίσθημα -μια βραχύβια εκτροπή από τον κανόνα- ή ένα νέο παράδειγμα της εξωτερικής πολιτικής των ΗΠΑ που θα μπορούσε να επιζήσει και μετά την θητεία του Trump. Αλλά οι παγκόσμιες επιπτώσεις του Τραμπισμού έχουν ήδη ωθήσει ορισμένες χώρες προς την Κίνα με τρόπους που θα φαίνονταν αδιανόητοι πριν από μερικά χρόνια. Δείτε τον πρωθυπουργό της Ιαπωνίας Shinzo Abe, ο οποίος ουσιαστικά αντέστρεψε τις σχέσεις της Ιαπωνίας με την Κίνα από την απροκάλυπτη εχθρότητα στην συνεργασία [8], κατά την διάρκεια μιας επίσημης επίσκεψης στο Πεκίνο τον Οκτώβριο του 2018, όταν η Κίνα και η Ιαπωνία υπέγραψαν πάνω από 50 συμφωνίες οικονομικής συνεργασίας. Εν τω μεταξύ, διαρθρωτικοί παράγοντες συνεχίζουν να διευρύνουν το χάσμα μεταξύ των δύο παγκόσμιων πρωτοπόρων, της Κίνας και των Ηνωμένων Πολιτειών, και του υπόλοιπου κόσμου. Ήδη, οι στρατιωτικές δαπάνες των δύο χωρών κάνουν όλους τους άλλους να φαίνονται μικροί. Μέχρι το 2023, ο αμυντικός προϋπολογισμός των ΗΠΑ μπορεί να φτάσει τα 800 δισεκατομμύρια δολάρια και ο κινεζικός μπορεί να ξεπεράσει τα 300 δισεκατομμύρια δολάρια, ενώ καμία άλλη παγκόσμια δύναμη δεν θα δαπανήσει περισσότερα από 80 δισεκατομμύρια δολάρια για τις δυνάμεις της. Το ερώτημα, λοιπόν, δεν είναι κατά πόσον θα δημιουργηθεί μια διπολική αμερικανο-κινεζική τάξη, αλλά πώς θα μοιάζει αυτή η τάξη.

Στην κορυφή των προτεραιοτήτων του Πεκίνου είναι μια φιλελεύθερη οικονομική τάξη που βασίζεται στο ελεύθερο εμπόριο. Ο οικονομικός μετασχηματισμός της Κίνας κατά τις περασμένες δεκαετίες από μια γεωργική κοινωνία σε μια μεγάλη παγκόσμια ατμομηχανή -και την δεύτερη μεγαλύτερη οικονομία στον κόσμο- βασίστηκε στις εξαγωγές. Η χώρα έχει σιγά-σιγά δουλέψει για την άνοδό της στην αλυσίδα αξίας, οι εξαγωγές της αρχίζουν να ανταγωνίζονται με εκείνες των εξαιρετικά προηγμένων οικονομιών. Τώρα, όπως και παλαιότερα, αυτές οι εξαγωγές αποτελούν την γραμμή ζωής της κινεζικής οικονομίας: Εξασφαλίζουν σταθερό εμπορικό πλεόνασμα, και οι θέσεις εργασίας που δημιουργούν αποτελούν ζωτική κινητήρια δύναμη της εσωτερικής κοινωνικής σταθερότητας. Δεν υπάρχει καμία ένδειξη ότι αυτό θα αλλάξει κατά την επόμενη δεκαετία. Ακόμη και ενόψει της κλιμάκωσης των εμπορικών εντάσεων μεταξύ Πεκίνου και Ουάσινγκτον, ο συνολικός όγκος των κινεζικών εξαγωγών συνέχισε να αυξάνεται το 2018. Οι δασμοί των ΗΠΑ ίσως να πονέσουν, αλλά δεν θα αλλάξουν τα θεμελιώδη κίνητρα του Πεκίνου ούτε θα προοιωνίσουν μια γενική στροφή μακριά από το παγκόσμιο ελεύθερο εμπόριο από την πλευρά της.

Ακριβώς το αντίθετο: Επειδή οι εξαγωγές της Κίνας είναι ζωτικής σημασίας για την οικονομική και πολιτική επιτυχία της, θα πρέπει να περιμένουμε από το Πεκίνο να διπλασιάσει τις προσπάθειές του να κερδίσει και να διατηρήσει την πρόσβασή του στις ξένες αγορές. Αυτή η στρατηγική ορμή βρίσκεται στο επίκεντρο της πολυσυζητημένης Πρωτοβουλίας Belt and Roa, μέσω της οποίας η Κίνα ελπίζει να αναπτύξει ένα τεράστιο δίκτυο χερσαίων και θαλάσσιων οδών που θα συνδέει τους εξαγωγικούς κόμβους της με τις αγορές που βρίσκονται σε μεγάλη απόσταση. Από τον Αύγουστο του 2018, περίπου 70 χώρες και οργανισμοί είχαν συνάψει συμβάσεις με την Κίνα για έργα που σχετίζονται με την Πρωτοβουλία, και ο αριθμός αυτός πρόκειται να αυξηθεί τα επόμενα χρόνια. Στο Εθνικό Συνέδριο του 2017, το Κινεζικό Κομμουνιστικό Κόμμα το προχώρησε τόσο πολύ ώστε να κατοχυρώσει μια δέσμευση για την Πρωτοβουλία στο σύνταγμά του -ένα μήνυμα ότι το κόμμα θεωρεί το σχέδιο υποδομών ως κάτι περισσότερο από μια κανονική εξωτερική πολιτική. Η Κίνα είναι επίσης πρόθυμη να ανοίξει περαιτέρω τις εγχώριες αγορές της σε ξένα προϊόντα ως αντάλλαγμα για μεγαλύτερη πρόσβαση στο εξωτερικό. Ακριβώς εγκαίρως για μια μεγάλη εμπορική έκθεση στην Σαγκάη τον Νοέμβριο του 2018 -που σχεδιάστηκε για να παρουσιάσει την δυναμική της χώρας ως προορισμό για ξένα προϊόντα- η Κίνα μείωσε τον γενικό δασμό της από 10,5% σε 7,8%.

Δεδομένου αυτού του ενθουσιασμού για την παγκόσμια οικονομία, η εικόνα μιας ρεβιζιονιστικής Κίνας που έχει κερδίσει έδαφος σε πολλές Δυτικές πρωτεύουσες, είναι παραπλανητική. Το Πεκίνο βασίζεται σε ένα παγκόσμιο δίκτυο εμπορικών δεσμών, οπότε είναι απρόθυμο για άμεση σύγκρουση με τις Ηνωμένες Πολιτείες. Οι Κινέζοι ηγέτες φοβούνται -όχι χωρίς λόγο- ότι μια τέτοια αντιπαράθεση θα μπορούσε να διακόψει την πρόσβασή της [Κίνας] στις αγορές των ΗΠΑ και να οδηγήσει τους συμμάχους των ΗΠΑ να συγκροτηθούν ενάντια στην Κίνα παρά να παραμείνουν ουδέτεροι, απογυμνώνοντάς την από σημαντικές οικονομικές εταιρικές σχέσεις και πολύτιμες διπλωματικές συνδέσεις. Ως εκ τούτου, η κυρίαρχη τάση στην εξωτερική πολιτική του Πεκίνου κατά τα επόμενα χρόνια θα είναι η επιφυλακτικότητα, όχι η θεληματικότητα ή η επιθετικότητα. Ακόμη και καθώς συνεχίζει να εκσυγχρονίζεται και να επεκτείνει τον στρατό της, η Κίνα θα αποφύγει προσεκτικά να πιέζει σε ζητήματα που θα μπορούσαν να οδηγήσουν σε πόλεμο με τις Ηνωμένες Πολιτείες, όπως αυτά που σχετίζονται με την Θάλασσα της Νότιας Κίνας, την ασφάλεια στον κυβερνοχώρο και την οπλοποίηση του διαστήματος.

 

Εργαζόμενοι στο εμπορικό τερματικό σταθμό Khorgos που χρηματοδοτείται από την Κίνα, κοντά στην Almaty, στο Καζακστάν, τον Οκτώβριο του 2015. SHAMIL ZHUMATOV/REUTERS


ΝΕΟΙ ΚΑΝΟΝΕΣ;

Πράγματι, εν πολλοίς όπως οι Κινέζοι ηγέτες ελπίζουν να είναι στο ίδιο επίπεδο με τους ομολόγους τους στην Ουάσινγκτον, ανησυχούν για τις στρατηγικές επιπτώσεις μιας διπολικής αμερικανο-κινεζικής τάξης. Οι Αμερικανοί ηγέτες δειλιάζουν στην ιδέα της παραίτησής τους από την θέση τους στην κορυφή της παγκόσμιας τροφικής αλυσίδας και πιθανόν να το προχωρήσουν πολύ για να αποφύγουν να χρειαστεί να συμβιβαστούν με την Κίνα. Οι αξιωματούχοι στο Πεκίνο, που δεν βιάζονται να γίνουν το μοναδικό αντικείμενο της ανησυχίας και περιφρόνησης της Ουάσινγκτον , θα προτιμούσαν μάλλον να δουν έναν πολυπολικό κόσμο στον οποίο άλλες προκλήσεις -και αμφισβητίες- θα αναγκάζουν τις Ηνωμένες Πολιτείες να συνεργαστούν με την Κίνα.

Στην πραγματικότητα, η άνοδος των ίδιων των Ηνωμένων Πολιτειών στον 19ο και τις αρχές του εικοστού αιώνα παρέχει ένα πρότυπο για το πώς μπορεί να λάβει χώρα η μετάβαση στην επερχόμενη δύναμη. Επειδή το Ηνωμένο Βασίλειο, ο αδιαμφισβήτητος ηγεμόνας του κόσμου εκείνη την εποχή, ήταν απασχολημένος με το να αμύνεται έναντι ενός αμφισβητία στην γειτονιά του -την Γερμανία- δεν ασχολήθηκε πολύ για να συγκρατήσει την άνοδο ενός πολύ μεγαλύτερου αντιπάλου πέρα από τον ωκεανό. Η Κίνα ελπίζει για μια παρόμοια δυναμική τώρα, και η πρόσφατη ιστορία δείχνει ότι θα μπορούσε πράγματι να εξελιχθεί έτσι. Για παράδειγμα, κατά τους πρώτους μήνες της προεδρίας του George W. Bush, οι σχέσεις μεταξύ του Πεκίνου και της Ουάσινγκτον επιδεινώθηκαν λόγω περιφερειακών διαξιφισμών στην Θάλασσα της Νότιας Κίνας και έφτασαν σε σημείο βρασμού όταν ένας Κινέζος πιλότος αεροπορίας σκοτώθηκε σε εναέρια σύγκρουση με ένα αμερικανικό αεροσκάφος επιτήρησης τον Απρίλιο του 2001. Μετά τις επιθέσεις της 11ης Σεπτεμβρίου, λίγους μήνες αργότερα, η Ουάσιγκτον έφτασε να δει την Κίνα ως έναν χρήσιμο στρατηγικό εταίρο στον παγκόσμιο αγώνα της κατά της τρομοκρατίας και οι σχέσεις βελτιώθηκαν σημαντικά στο υπόλοιπο των δύο θητειών του Μπους.

Σήμερα, δυστυχώς, ο κατάλογος των κοινών απειλών που θα μπορούσαν να ωθήσουν τις δύο χώρες να συνεργαστούν είναι μικρός. Μετά από 17 χρόνια αντιτρομοκρατικών εκστρατειών, η αίσθηση του επείγοντος που κάποτε περιέβαλλε το ζήτημα έχει ξεθωριάσει. Η κλιματική αλλαγή είναι εξίσου απίθανο να μπει σύντομα στην λίστα των κορυφαίων απειλών. Το πιο πιθανό σενάριο είναι ότι μια νέα παγκόσμια οικονομική κρίση τα επόμενα χρόνια θα ωθήσει τους Αμερικανούς και τους Κινέζους ηγέτες να παραμερίσουν τις διαφωνίες τους για μια στιγμή ώστε να αποφύγουν την οικονομική καταστροφή -αλλά αυτό επίσης παραμένει υποθετικό.

Για να χειροτερέψουν τα πράγματα, ορισμένα σημεία πιθανής σύγκρουσης είναι εδώ για να παραμείνουν –με πρώτο μεταξύ αυτών την Ταϊβάν . Οι σχέσεις μεταξύ του Πεκίνου και της Ταϊπέι, ήδη τεταμένες, έχουν στραφεί προς το χειρότερο τα τελευταία χρόνια. Η σημερινή κυβέρνηση της Ταϊβάν, που εκλέχθηκε το 2016, αμφισβήτησε την ιδέα ότι η ηπειρωτική Κίνα και η Ταϊβάν αποτελούν μια ενιαία χώρα, γνωστή και ως η αρχή της «μιας Κίνας». Μια μελλοντική κυβέρνηση στην Ταϊπέι θα μπορούσε να πιέσει για de jure ανεξαρτησία. Ωστόσο, ένα δημοψήφισμα για την ανεξαρτησία της Ταϊβάν αποτελεί πιθανώς μια νέα κόκκινη γραμμή για το Πεκίνο και μπορεί να το οδηγήσει να αναλάβει στρατιωτική δράση. Εάν οι Ηνωμένες Πολιτείες αντιδρούσαν ερχόμενες σε βοήθεια της Ταϊβάν, μια στρατιωτική παρέμβαση από το Πεκίνο θα μπορούσε εύκολα να εξελιχθεί σε έναν πλήρη πόλεμο ΗΠΑ-Κίνας. Για να αποφύγει μια τέτοια κρίση, το Πεκίνο είναι αποφασισμένο να κόψει τυχόν ταϊβανέζικες φιλοδοξίες περί ανεξαρτησίας με πολιτικά και οικονομικά μέσα. Κατά συνέπεια, είναι πιθανό να συνεχιστεί η άσκηση πιέσεων (lobbying) σε τρίτες χώρες ώστε να διακόψουν τους διπλωματικούς δεσμούς τους με την Ταϊπέι, μια προσέγγιση που έχει ήδη υιοθετήσει με αρκετές χώρες της Λατινικής Αμερικής.

Προσεκτική ή όχι, η Κίνα έδωσε κάπως διαφορετική έμφαση στην προσέγγισή της προς τους κανόνες που υπόκεινται στην διεθνή τάξη. Ειδικότερα, μια ισχυρότερη Κίνα θα πιέσει για μεγαλύτερη έμφαση στην εθνική κυριαρχία στο διεθνές δίκαιο. Τα τελευταία χρόνια, μερικοί έχουν ερμηνεύσει δημόσιες δηλώσεις Κινέζων ηγετών προς υποστήριξη της παγκοσμιοποίησης ως ένδειξη ότι το Πεκίνο επιδιώκει να διαμορφωθεί ως ο νέος θεματοφύλακας της παγκόσμιας φιλελεύθερης τάξης, παρόλα αυτά τέτοιες σαρωτικές ερμηνείες είναι μάλλον ευσεβείς πόθοι: Η Κίνα απλώς σηματοδοτεί την υποστήριξή της στην φιλελεύθερη οικονομική τάξη, όχι σε μια συνεχώς αυξανόμενη πολιτική εναρμόνιση. Το Πεκίνο εξακολουθεί να φοβάται τις εξωτερικές παρεμβολές, ιδίως όσον αφορά το Χονγκ Κονγκ, την Ταϊβάν, το Θιβέτ και την Xinjiang, καθώς και σε θέματα ελευθερίας του Τύπου και των κανονισμών για το διαδίκτυο. Ως εκ τούτου, θεωρεί την εθνική κυριαρχία, παρά τις διεθνείς ευθύνες και κανόνες, ως την θεμελιώδη αρχή στην οποία πρέπει να στηρίζεται η διεθνής τάξη. Ακόμη και ως μια νέα υπερδύναμη την επόμενη δεκαετία, η Κίνα θα ακολουθήσει μια λιγότερο παρεμβατική εξωτερική πολιτική από όσο έκαναν οι Ηνωμένες Πολιτείες στο απόγειο της ισχύος τους. Δείτε την περίπτωση του Αφγανιστάν: Παρόλο που είναι κοινό μυστικό ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες αναμένουν από τον κινεζικό στρατό να σηκώσει κάποιο από το βάρος της διατήρησης της σταθερότητας μετά την αποχώρηση των στρατευμάτων των ΗΠΑ από την χώρα, η κινεζική κυβέρνηση δεν έδειξε κανένα ενδιαφέρον για αυτή την ιδέα.

Η αυξημένη επιρροή της Κίνας μπορεί επίσης να φέρει προσπάθειες για την προώθηση ενός οράματος παγκόσμιας τάξης που να βασίζεται στις αρχαίες κινεζικές φιλοσοφικές παραδόσεις και θεωρίες κρατικής τέχνης. Ένας όρος ειδικότερα κυκλοφορεί στο Πεκίνο: Wangdao ή «ανθρωπιστική εξουσία». Η λέξη αντιπροσωπεύει την θεώρηση της Κίνας ως έναν φωτισμένο, καλοπροαίρετο ηγεμόνα του οποίου η εξουσία και η νομιμοποίηση απορρέουν από την ικανότητά του να εκπληρώνει τις οικονομικές ανάγκες και τις ανάγκες ασφαλείας άλλων χωρών -με αντάλλαγμα την συναίνεσή τους ως προς την κινεζική ηγεσία.

ΔΙΠΟΛΙΚΟΤΗΤΑ ΣΤΗΝ ΠΡΑΞΗ

Δεδομένης της μακράς σκιάς της πυρηνικής κλιμάκωσης, ο κίνδυνος άμεσου πολέμου μεταξύ Κίνας και Ηνωμένων Πολιτειών θα παραμείνει ελάχιστος, ακόμη και αν εντατικοποιηθεί ο στρατιωτικός, τεχνολογικός και οικονομικός ανταγωνισμός μεταξύ τους. Οι προσπάθειες και από τις δύο πλευρές για την οικοδόμηση αποτελεσματικότερων αντιπυραυλικών ασπίδων είναι απίθανο να αλλάξουν κάτι τέτοιο, καθώς ούτε η Κίνα ούτε οι Ηνωμένες Πολιτείες μπορούν να βελτιώσουν τα αντιπυραυλικά συστήματά τους μέχρι του σημείου να καταστεί η [κάθε] χώρα εντελώς αδιαπέραστη από μια πυρηνική αντεπίθεση. Αν μη τι άλλο, η απόσυρση των Ηνωμένων Πολιτειών από την Intermediate-Range Nuclear Forces Treaty θα ενθαρρύνει και τις δύο πλευρές να αναπτύξουν τις πυρηνικές δυνάμεις τους και να βελτιώσουν τις ικανότητές τους για δεύτερο χτύπημα, εξασφαλίζοντας ότι καμία πλευρά δεν θα είναι σίγουρη ότι μπορεί να ξεκινήσει μια πυρηνική επίθεση εναντίον της άλλης χωρίς να υποστεί καταστροφικά αντίποινα. Η απειλή του πυρηνικού πολέμου θα συγκρατήσει επίσης τις κινεζικές εντάσεις με άλλες πυρηνικές δυνάμεις, όπως η Ινδία, από το να κλιμακωθούν σε ολοκληρωμένο πόλεμο.

Ωστόσο, οι πόλεμοι δια πληρεξουσίων (proxy wars) δεν μπορούν να αποκλειστούν, ούτε οι στρατιωτικές αψιμαχίες μεταξύ μικρότερων κρατών. Στην πραγματικότητα, οι τελευταίες είναι πιθανό να γίνουν πιο συχνές, καθώς η αυτοσυγκράτηση των δύο υπερδυνάμεων μπορεί να ενθαρρύνει μερικά μικρότερα κράτη να επιλύσουν τις τοπικές συγκρούσεις δια της βίας. Ειδικότερα, η Ρωσία, μπορεί να μην αποφύγει τον πόλεμο καθώς προσπαθεί να ανακτήσει το καθεστώς της υπερδύναμης και να διατηρήσει την επιρροή της στην Ανατολική Ευρώπη και τη Μέση Ανατολή. Αντιμέτωπες με εκκλήσεις για μεταρρύθμιση του Συμβουλίου Ασφαλείας των Ηνωμένων Εθνών, οι δυνάμεις που ξεφτίζουν όπως η Γαλλία και το Ηνωμένο Βασίλειο, ενδέχεται να επιδιώξουν να υποστηρίξουν την αξίωσή τους για μόνιμη συμμετοχή στο συμβούλιο μέσω στρατιωτικών παρεμβάσεων στο εξωτερικό. Στη Μέση Ανατολή, εν τω μεταξύ, ο αγώνας για περιφερειακή κυριαρχία μεταξύ του Ιράν, της Τουρκίας και της Σαουδικής Αραβίας δεν δείχνει σημάδια ύφεσης. Σε ολόκληρο τον κόσμο, οι αποσχιστικές συγκρούσεις και οι τρομοκρατικές επιθέσεις θα συνεχίσουν να συμβαίνουν, και ιδίως οι δεύτερες εάν ο ανταγωνισμός μεταξύ Κίνας και Ηνωμένων Πολιτειών περιορίσει την συνεργασία τους στα μέτρα αντιτρομοκρατίας.

Στον οικονομικό τομέα, οι εξαγωγικά κινητοποιούμενες οικονομίες, όπως η Κίνα, η Γερμανία και η Ιαπωνία, θα διασφαλίσουν την επιβίωση ενός παγκόσμιου καθεστώτος ελευθέρων συναλλαγών οικοδομημένου στις συμφωνίες ελεύθερου εμπορίου και στην ένταξη στον Παγκόσμιο Οργανισμό Εμπορίου -ανεξάρτητα από το ποια πορεία πάρουν οι Ηνωμένες Πολιτείες. Σε άλλα θέματα της παγκόσμιας διακυβέρνησης, ωστόσο, η συνεργασία είναι πιθανό να σταματήσει. Ακόμη και αν μια μελλοντική κυβέρνηση των ΗΠΑ ηγηθεί σε μια ανανεωμένη ώθηση προς την πολυμέρεια και την ρύθμιση των διεθνών κανόνων, το καθεστώς της Κίνας ως δευτερεύουσας υπερδύναμης θα δυσκόλευε τις Ηνωμένες Πολιτείες να διατηρήσουν την ισχυρή ηγεσία που παραδοσιακά ώθησε τέτοιες πρωτοβουλίες κατά το παρελθόν. Οι διαφορές στην ιδεολογία και τα συγκρουόμενα συμφέροντα ασφαλείας θα εμποδίσουν το Πεκίνο και την Ουάσινγκτον να ηγηθούν από κοινού, αλλά ούτε και θα έχουν επαρκή οικονομική ή στρατιωτική επιρροή για να ηγηθούν μόνοι τους. Στον βαθμό που οι πολυμερείς πρωτοβουλίες επιμείνουν σε έναν τέτοιο κόσμο, θα περιορίζονται στην αντίστοιχη σφαίρα επιρροής της κάθε πλευράς.

Η έμφαση της Κίνας στην εθνική κυριαρχία, καθώς και η απομάκρυνση των Δυτικών κοινωνιών από τον παγκοσμιοποίηση, θα επιφέρουν ένα πρόσθετο πλήγμα στην πολυμέρεια. Η Ευρωπαϊκή Ένωση ξεφτίζει ήδη και ορισμένες ευρωπαϊκές χώρες επανέφεραν τους ελέγχους στα σύνορα. Κατά την προσεχή δεκαετία, παρόμοιες εξελίξεις θα συμβούν σε άλλους τομείς. Καθώς η τεχνολογική καινοτομία γίνεται η πρωταρχική πηγή πλούτου, οι χώρες θα γίνουν όλο και πιο προστατευτικές για την πνευματική ιδιοκτησία τους. Πολλές χώρες επίσης αυστηροποιούν τον έλεγχο των ροών κεφαλαίων καθώς προετοιμάζονται για μια παγκόσμια οικονομική ύφεση στο εγγύς μέλλον. Και καθώς οι ανησυχίες σχετικά με τη μετανάστευση και την ανεργία απειλούν να υπονομεύσουν τη νομιμοποίηση των Δυτικών κυβερνήσεων, όλο και περισσότερες χώρες θα αυξάνουν τους περιορισμούς στις βίζες για αλλοδαπούς εργαζόμενους.

Σε αντίθεση με την τάξη που επικρατούσε κατά την διάρκεια του Ψυχρού Πολέμου, μια διπολική αμερικανο-κινεζική τάξη θα διαμορφωθεί από ρευστές, ανά θέμα συμμαχίες και όχι από άκαμπτα αντίθετα μπλοκ χωρισμένα κατά μήκος ξεκάθαρων ιδεολογικών γραμμών. Δεδομένου ότι ο άμεσος κίνδυνος ενός αμερικανικο-κινεζικού πολέμου είναι εξαιρετικά μικρός, καμία πλευρά δεν φαίνεται πρόθυμη να δημιουργήσει ή να διατηρήσει ένα εκτεταμένο -και δαπανηρό- δίκτυο συμμαχιών. Η Κίνα εξακολουθεί να αποφεύγει να σχηματίζει ρητές συμμαχίες, και οι Ηνωμένες Πολιτείες διαμαρτύρονται τακτικά για τζαμπατζήδες συμμάχους. Επιπλέον, καμία πλευρά δεν είναι σήμερα σε θέση να προσφέρει ένα μεγάλο αφήγημα ή ένα παγκόσμιο όραμα που να απευθύνεται σε μεγάλες πλειοψηφίες εγχωρίως, πόσω μάλλον σε έναν μεγάλο αριθμό κρατών.

Για κάποιο χρονικό διάστημα, λοιπόν, η αμερικανο-κινεζική διπολικότητα δεν θα είναι μια ιδεολογικώς καθοδηγούμενη, υπαρξιακή σύγκρουση για την θεμελιώδη φύση της παγκόσμιας τάξης˙ αντίθετα, θα πρόκειται για ανταγωνισμό για τις καταναλωτικές αγορές και τα τεχνολογικά πλεονεκτήματα, που θα διαδραματίζεται σε διαμάχες σχετικά με τους κανόνες και τα πρότυπα που διέπουν το εμπόριο, τις επενδύσεις, την απασχόληση, τις συναλλαγματικές ισοτιμίες και την πνευματική ιδιοκτησία. Και αντί να σχηματίζουν σαφώς καθορισμένους στρατιωτικο-οικονομικούς συνασπισμούς, τα περισσότερα κράτη θα υιοθετήσουν μια εξωτερική πολιτική δύο κατευθύνσεων, ακολουθώντας τις Ηνωμένες Πολιτείες σε ορισμένα ζητήματα και την Κίνα σε άλλα. Οι Δυτικοί σύμμαχοι, για παράδειγμα, εξακολουθούν να ευθυγραμμίζονται στενά με τις Ηνωμένες Πολιτείες σχετικά με τα παραδοσιακά ζητήματα ασφάλειας στο εσωτερικό του ΝΑΤΟ, ενώ η Αυστραλία, η Ινδία και η Ιαπωνία υποστήριξαν την αμερικανική στρατηγική στον Ινδο-Ειρηνικό. Ταυτόχρονα, τα εν λόγω κράτη εξακολουθούν να διατηρούν στενές εμπορικές και επενδυτικές σχέσεις με την Κίνα και αρκετά από αυτά έχουν συνταχθεί με το Πεκίνο προσπαθώντας να μεταρρυθμίσουν τον Παγκόσμιο Οργανισμό Εμπορίου.

Αυτή η στρατηγική δύο κατευθύνσεων δείχνει πόσο μακριά έχει ήδη προχωρήσει ο κόσμος στον δρόμο της διπολικότητας. Και ο θεμελιώδης κινητήριος μοχλός αυτής της διαδικασίας -η ωμή οικονομική και στρατιωτική επιρροή στην οποία στηρίζεται η αμερικανική, και όλο και περισσότερο η κινεζική, κυριαρχία- θα χαλυβδώσει περαιτέρω το καθεστώς του Πεκίνου και της Ουάσινγκτον ως δύο παγκόσμιους [παίκτες] βαρέων βαρών την επόμενη δεκαετία. Το εάν οι Ηνωμένες Πολιτείες ανακάμψουν από τον Τραμπικό πυρετό τους ή όχι, και ηγηθούν σε μια ανανεωμένη ώθηση για παγκόσμιο φιλελευθερισμό θα έχει, τελικά, μικρή επίπτωση στο αποτέλεσμα: Σε αντίθεση με τα στρατηγικά τους συμφέροντα, αλλά σε ίση μοίρα με την ισχύ τους, η Κίνα και οι Ηνωμένες Πολιτείες δεν θα είναι σε θέση να αμφισβητήσουν ο ένας τον άλλο άμεσα και να διευθετήσουν οριστικά τον αγώνα για την υπεροχή. Όπως κατά την διάρκεια του Ψυχρού Πολέμου, οι πυρηνικές κεφαλές της κάθε πλευράς θα εμποδίσουν τις συγκρούσεις πληρεξουσίων από το να κλιμακωθούν εύκολα σε μια άμεση αντιπαράθεση μεταξύ των δύο υπερδυνάμεων. Ακόμη σημαντικότερο είναι ότι η ηγεσία της Κίνας έχει πλήρη επίγνωση των οφελών που αποκομίζει η χώρα από το status quo για την ώρα -είναι η βασική προϋπόθεση για την συνεχιζόμενη οικονομική και ήπιας ισχύος επέκταση της Κίνας- και θα αποφύγει να βάλει τα οφέλη σε κίνδυνο οποτεδήποτε σύντομα, εκτός αν τα βασικά συμφέροντα της Κίνας γίνουν αβέβαια. Συνεπώς, οι Κινέζοι ηγέτες θα εργαστούν σκληρά για να αποφύγουν την σίγαση των σειρήνων συναγερμού στις ήδη νευρικές Δυτικές πρωτεύουσες, και η εξωτερική πολιτική τους τα επόμενα χρόνια θα αντικατοπτρίζει αυτόν τον στόχο. Να περιμένετε επαναλαμβανόμενες εντάσεις και έντονο ανταγωνισμό, ναι, αλλά όχι μια κάθοδο σε παγκόσμιο χάος.

Ο YAN XUETONG είναι διακεκριμένος καθηγητής και Κοσμήτορας του Ινστιτούτου Διεθνών Σχέσεων του Πανεπιστημίου Tsinghua.