Των UdiDekel και ZviMagen 

Η συμμετοχή της Ρωσίας στη συριακή κρίση αποτελεί ένα νέο στρατηγικό μοντέλο στη Μέση Ανατολή και τη διεθνή σκηνή. Αυτό θα έχει σημαντικές συνέπειες για την ισορροπία της εξουσίας και των ανταγωνισμών στον εμφύλιο πόλεμο της Συρίας και για τον αγώνα μεταξύ των υπερδυνάμεων για την παγκόσμια επιρροή. Το Ισραήλ επίσης επηρεάζεται από αυτές τις συνέπειες, δεδομένης της αλλαγής στην ισορροπία δυνάμεων και υπό το πρίσμα του κινδύνου εξάπλωσης των εσωτερικών συριακών πιέσεων στη Νότια Συρία και στα Υψώματα του Γκολάν.

 Η ρωσική στρατιωτική επέμβαση στη Συρία είχε προετοιμαστεί προσεκτικά, προφανώς σε συνεργασία με το Ιράν, αλλά συνοδεύεται από ένα στοιχείο της έκπληξης. Ο Πρόεδρος Vladimir Putin εξακολουθεί να θεωρεί το καθεστώς του Assad ως ζωτικό στοιχείο για την επίλυση του προβλήματος του ριζοσπαστικού Ισλάμ και για το τέλος του εμφυλίου πολέμου στη Συρία, και ισχυρίζεται ότι ο κόσμος δεν καταλαβαίνει την σημασία του ρόλου του Προέδρου Assad στην μάχη κατά του τζιχαντιστικού τρόμου. Ωστόσο, σε αυτό το στάδιο, είναι μόνο συμβολικός ο αριθμός των ρωσικών δυνάμεων που εμπλέκονται, με σκοπό να υπερασπιστούν το οχυρό του Assad στις συριακές παράκτιες περιοχές και στη Λατάκεια, όπου συγκεντρώνεται η αίρεση των Αλεβιτών, να βοηθήσουν τις δυνάμεις του Assad επιτιθέμενοι στα οχυρά των ανταρτών από αέρος και εξοπλίζοντας και εκπαιδεύοντας τις στρατιωτικές δυνάμεις της Συρίας που παραμένουν πιστές στον Assad.

Ακόμα κι αν αυτή η δραστηριότητα συνοδεύεται από ρωσικά μηνύματα σχετικά με την πρόθεση να πολεμήσει κατά του Ισλαμικού Κράτους, οι πρώτες έξοδοι των ρωσικών πολεμικών αεροσκαφών είχαν στόχο να χτυπήσουν άλλες οργανώσεις αντιπολιτευόμενες στον Assad. Επιπλέον, η σύνθεση των ρωσικών δυνάμεων στη Συρία μέχρι στιγμής δεν ταιριάζουν στη μάχη, κατά κύριο λόγο στις χερσαίες μάχες, που είναι αναγκαίες για την μάχη κατά των δυνάμεων του Ισλαμικού Κράτους. Σε αυτό το πλαίσιο, η Ρωσία ανακοίνωσε τη δημιουργία ενός συνασπισμού εναντίον του Ισλαμικού Κράτους, παράλληλα με τον υφιστάμενο, υπό την ηγεσία των Ηνωμένων Πολιτειών, συνασπισμό με παρόμοιο στόχο. 

Η εξέλιξη αυτή δημιουργεί μια σημαντική πρόκληση για τις Ηνωμένες Πολιτείες και την πολιτική του Προέδρου Obama για τη Μέση Ανατολή, καθώς και για άλλες χώρες της περιοχής, περιλαμβανομένου του Ισραήλ. Η ρωσική επέμβαση στη Συρία ακολουθεί την έντονη πολιτική δραστηριότητα της Ρωσίας στην περιοχή, η οποία έχει σημειώσει διπλωματικά επιτεύγματα με τις περισσότερες από τις χώρες της περιοχής. Η Ρωσία έχει επίσης τοποθετηθεί ως ηγέτης της εσωτερικής προσπάθειας συμφιλίωσης στη Συρία. Πράγματι, τους τελευταίους μήνες, δύο γύροι συνομιλιών μεταξύ των αντιμαχόμενων μερών έχουν πραγματοποιηθεί υπό ρωσική αιγίδα και έχουν γίνει προετοιμασίες για ένα επιπλέον γύρο συνομιλιών, σε συνεργασία με τον ΟΗΕ. 

Φαίνεται ότι, πέρα από την σωτηρία του καθεστώς Assad, η ρωσική κίνηση, που εκτελέστηκε υπό το πρόσχημα της μάχης κατά του Ισλαμικού Κράτους, έχει ως στόχο να προωθήσει τις παγκόσμιες  φιλοδοξίες της Ρωσίας και να προωθήσει την προσπάθεια για έναν ανώτερο ρόλο στη διεθνή σκηνή. Καλώς ο Putin συγκρίνει τις παρούσες συνθήκες με εκείνες του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου και την ανάγκη επίτευξης συμφωνίας μεταξύ των υπερδυνάμεων, παρόμοια με εκείνη της Διάσκεψης της Γιάλτας στην Χερσόνησο της Κριμαίας, στην οποία σχεδιάστηκαν οι ζώνες επιρροής μεταξύ τους για μετά τον πόλεμο. Ο Putin θεωρεί την προθυμία του να παρέμβει άμεσα στο συριακό τέλμα, στρέφοντας την κρίση στη χώρα αυτή σε μοχλό επιρροής που θα παράσχει στη Ρωσία μια θέση ισχύος έναντι της Δύσης και αυτό να βοηθήσει στην αποκλιμάκωση της πίεσης που του ασκείται λόγω της πολιτικής του στην Ουκρανία. 

Η συνάντηση της 28ης Σεπτεμβρίου 2015 μεταξύ των Προέδρων της Ρωσίας και της Αμερικής στα Ηνωμένα Έθνη είχε ως στόχο να τεθούν οι βάσεις της νέας κατανόησης μεταξύ των υπερδυνάμεων, μαζί με μια προσπάθεια του Putin για να πετύχει την αναγνώριση από την Αμερική και τη Δύση για τη στρατιωτική συμμετοχή της Ρωσίας στη Συρία. Τα μέρη συζήτησαν τη συνεργασία στον αγώνα κατά του Ισλαμικού Κράτους, ενώ από τη μεριά του ο Putin προσπάθησε να υπάρξει συμφωνία οριοθέτησης σφαιρών επιρροής. Η πρόοδος συμφωνίας συμφιλίωσης στη Συρία, συμπεριλαμβανομένης της συμφωνίας σχετικά με το μέλλον του Assad, είναι δευτερεύον κομμάτι στο παιχνίδι σκάκι μεταξύ  Ρωσίας και Ηνωμένων Πολιτειών. Σε δηλώσεις του στον ΟΗΕ, ο Πρόεδρος Obama είχε δυσκολία να χορηγήσει στον Assad το status "μέρος της λύσης" και τόνισε ότι ο εμφύλιος πόλεμος ξέσπασε λόγω της βίαιης αντίδρασης του καθεστώτος στις μη βίαιες διαδηλώσεις που προσπάθησαν να προωθήσουν μια δημοκρατική διαδικασία στη χώρα. Ως εκ τούτου, ο Obama δεν μπορεί να συμφωνήσει με τη θέση του Putin, που ισχυρίζεται ότι μόνο ένα καθεστώς όπως αυτό του Assad, το οποίο δεν είναι δημοκρατικό, μπορεί να διατηρήσει τη Συρία ως πολιτικό παράγοντα και να διατηρήσει την εδαφική ακεραιότητα εκεί. Έτσι, σε κάθε περίπτωση, ακόμη και αν ο Putin απέχει από το να πάρει αυτό που θέλει, η κατάσταση που έχει δημιουργηθεί, ωστόσο, θα πρέπει να θεωρηθεί ως ένα προσωπικό του επίτευγμα. Η Ρωσία έχει ενισχύσει τη θέση της ως κυρίαρχος παράγοντας στη Συρία, ενώ ο Πρόεδρος Obama και η Δύση έχουν επιδείξει αδυναμία έναντι της κατάστασης. Ωστόσο, χωρίς τη συμπερίληψη του διεθνούς συστήματος, ακόμη και η Ρωσία θα βρεθεί βυθισμένη στη συριακή κρίση, και ως εκ τούτου η Μόσχα αναμένεται να προωθήσει συνεννοήσεις στο πλαίσιο αυτό με τη Δύση εν γένει και τις Ηνωμένες Πολιτείες ειδικότερα. 

Υπάρχει μια Υγιής Ρωσική Στρατηγική Αντίληψη στη Συριακή Κρίση; 
α. Η μελλοντική διευθέτηση στη Συρία. Η Ρωσία θα στηρίξει τη διαίρεση της Συρίας, αφήνοντας την παράκτια περιοχή υπό ρωσικό έλεγχο, ή θα ενεργήσει αντ’ αυτού για να προστατεύσει τη Συρία σε συνεργασία με άλλους φορείς; Η Ρωσο-Ιρανική συνεργασία και ο ρόλος του Ιράν στην περιοχή είναι σημαντικός στο πλαίσιο αυτό. Ενώ το Ιράν δεν σημαίνει κατ 'ανάγκη ότι βλέπει τα ρωσικά συμφέροντα στην περιοχή να ταυτίζονται με τα δικά του, υπάρχει συμφωνία μεταξύ της Ρωσίας και του Ιράν όσον αφορά τη σημασία της διατήρησης του πυρήνα της "Μικρής Συρίας", που περιλαμβάνει τη Δαμασκό, τη βόρεια αρτηρία, προς Χομς, Χάμα και Χαλέπι, την περιοχή γύρω από το Λίβανο και τον παράκτιο τομέα της Συρίας. Περίπου το 80% του πληθυσμού της Συρίας είναι συγκεντρωμένο στην περιοχή αυτή, έστω και αν αυτό αποτελεί μόνο το 30% του εδάφους της χώρας. Σίγουρα ο ρωσο-ιρανο-συριακός συνασπισμός ουδεμία πρόθεση έχει να παραιτηθεί από τον έλεγχο της περιοχής αυτής. Από την άλλη πλευρά, οι Ρώσοι δεν επιθυμούν οι ίδιοι να λάβουν μέρος σε χερσαίες συγκρούσεις στην ανατολική Συρία, που ελέγχεται από το Ισλαμικό Κράτος, αλλά προτιμούν να σταματήσουν την επέκτασή του προς τα δυτικά, προς τα κύρια αστικά κέντρα της Συρίας. Ένα άλλο ερώτημα είναι το εξής: η Ρωσία θα επιμείνει στην προστασία του Assad, ή θα τον παραδώσει προς χάρη του διακανονισμού με τη Δύση και την αντιπολίτευση στο καθεστώς του; Η ταχεία κίνηση της ρωσικής στρατιωτικής επέμβασης στη Συρία θα μπορούσε επίσης να στοχεύει να τορπιλίσει μια συμφωνία που διαμορφώθηκε μεταξύ των παικτών που εμπλέκονται στη Συρία, της οποίας σκοπός είναι η απομάκρυνση του Assad από την εξουσία. 

β. Η μάχη εναντίον του Ισλαμικού Κράτους. Η Ρωσία θα παρατάξει το στρατό της στη χερσαία μάχη εναντίον του Ισλαμικού Κράτους (που θεωρείται η μόνη αποτελεσματική πορεία δράσης σε αυτή τη μάχη); Σε αυτό το στάδιο, η Ρωσία προφανώς θα επιλέξει να απέχει από τη χερσαία δραστηριότητα και προτιμά να αναπτυχθούν χερσαίες δυνάμεις της Συρίας και του Ιράν, όπως η Χεζμπολάχ και οι Σιϊτικές ένοπλες πολιτοφυλακές, με την υποστήριξη της Ρωσίας από αέρος, πέρα από τη στρατιωτική καθοδήγηση και τη χορήγηση πολεμικού υλικού ζωτικής σημασίας στο Συριακό στρατό. Η Ρωσία έχει ως στόχο να εδραιώσει ένα νέο διεθνή συνασπισμό και έχει ήδη παρουσιάσει το Ιράν, το Ιράκ και τη Συρία ως εταίρους της στη μάχη και στη συνέχεια ίσως, από μια θέση ισχύος, θα μπορούσε να ενταχθεί ακόμη κι σε μια συμμαχία εναντίον του Ισλαμικού Κράτους με επικεφαλής τις Ηνωμένες Πολιτείες. Ωστόσο, σε κάθε περίπτωση, η Ρωσία δεν αναμένεται να εγκαταλείψει την κυριαρχία της επί της Συριακής αρένας και στις διαδικασίες που αποσκοπούν να διαμορφώσουν τη χώρα όταν ο εμφύλιος θα έχει τελειώσει, ούτε αναμένεται να χάσει την πρόσβασή της στη Μέση Ανατολή. 

γ. το διεθνές κύρος της Ρωσίας. Η ρωσική παρέμβαση στην ουσία αποσκοπεί στο να αμφισβητήσει τα δυτικά συμφέροντα στην περιοχή, με έμφαση σε εκείνα των Ηνωμένων Πολιτειών. Ο Πρόεδρος Putin προσπαθεί να χτίσει μια εικόνα αυτού που προσφέρθηκε να σώσει τη Μέση Ανατολή αφού οι  Ηνωμένες Πολιτείες επέφεραν περιφερειακό χάος. Με αυτόν τον τρόπο, η Ρωσία είναι ανοιχτή σε διάλογο με τη Δύση, προκειμένου να προωθήσει τα παγκόσμια συμφέροντα της Μόσχας. 

Συνέπειες για το Ισραήλ 
Σε αντίθεση με άλλους περιφερειακούς παίκτες και το διεθνές σύστημα σε γενικές γραμμές, το Ισραήλ δεν έχει εκφράσει οποιαδήποτε θέση σε σχέση με μια μελλοντική διευθέτηση στη Συρία. Η κυβέρνηση του Ισραήλ, στην υιοθέτηση μιας πολιτικής που παραμένει στο περιθώριο, εκτιμά ότι οποιαδήποτε προληπτική κίνηση εκ μέρους της, εκτός από την απόκρουση τρομοκρατικών ενεργειών και των μεταφορών προηγμένων όπλων στην Χεζμπολάχ, θα εμπλέξουν το Ισραήλ στη Συρία σε μια εποχή που δεν έχει αποτελεσματική μόχλευση εκεί. Μέχρι τώρα, το Ισραήλ έχει "απολαύσει" την κατάσταση της "σχεδόν καθόλου διάχυσης" των γεγονότων από τη Συρία στο έδαφός του.

Η ισραηλινή εκτίμηση της απειλής βλέπει το Ιράν και την επιρροή του Ιράν στη Συρία και το Λίβανο ως την κύρια απειλή, η οποία είναι πιο σοβαρή από ό, τι η απειλή που ενέχει το Ισλαμικό Κράτος ή άλλα Σαλαφίτικα τζιχαντιστικά κόμματα. Το ερώτημα είναι, η ρωσική επέμβαση θα αλλάξει την κατάσταση από τη σκοπιά του Ισραήλ; Πέρα από την ασφάλιση του ελέγχου ζημιών, πώς μπορεί το Ισραήλ να επωφεληθεί από αυτή την εξέλιξη; Ο Πρωθυπουργός Netanyahu, συνοδευόμενος από τον Αρχηγό του Γενικού Επιτελείου Eisenkot, επισκέφθηκε τη Μόσχα, με στόχο την ενίσχυση του επιχειρησιακού συντονισμού μεταξύ των εθνών και την πρόληψη της τριβής και τις εσφαλμένες εκτιμήσεις, καθώς και την απόκτηση μιας δέσμευσης από τη Ρωσία να παρεμποδιστεί η μεταφορά προηγμένων οπλικών συστημάτων, τα οποία προορίζονται για το συριακό στρατό, στις δυνάμεις της Χεζμπολάχ στο Λίβανο και τη Συρία. Η Ρωσία έχει σαφές συμφέρον να αποφύγει μια σύγκρουση με το Ισραήλ, σίγουρα σε στρατιωτικό επίπεδο. Ως εκ τούτου, φαίνεται ότι η Ρωσία θα τηρήσει τουλάχιστον στο στρατιωτικό συντονισμό αυτά που συμφωνήθηκαν κατά τη διάρκεια της επίσκεψης Netanyahu. 

Η βιαστική επίσκεψη Netanyahu στη Μόσχα, ωστόσο, αποκλείει τη δυνατότητα μιας εις βάθους αξιολόγησης της κατάστασης, η οποία εξετάζει τις ευρείες διακλαδώσεις της συμμετοχής της Ρωσίας στη Συρία. Η εκτίμηση αυτή υποτίθεται για να ελέγξει αν υπήρξε αλλαγή στους κανόνες του παιχνιδιού στην βαθιά κρίση που φαινομενικά ουδεμία διέξοδο έχει. Έτσι, θα πρέπει το Ισραήλ να εξετάσει για ποιά νέα σενάρια θα πρέπει να προετοιμαστεί; Μπορεί η αυξανόμενη επιρροή του Ιράν στη Συρία και στο Λίβανο να μειωθούν με τη Ρωσική συμμετοχή, ακόμη και αν η Μόσχα και η Τεχεράνη  συντονίζονται μεταξύ τους; Θα πρέπει το Ισραήλ να επιδείξει μια προτιμώμενη λύση για τη Συρία; Είναι αυτή η στιγμή για να ενισχυθεί η επιρροή του Ισραήλ στο νότιο τμήμα της Συρίας και στα Υψώματα του Γκολάν, προκειμένου να αποφευχθεί η διάχυση των εξτρεμιστικών στοιχείων των τζιχαντιστών Σαλαφιστών σε αυτή την περιοχή; Επιπλέον, η φύση της πάλης ενάντια στο Ισλαμικό Κράτος που η Ρωσία σχεδιάζει θα πρέπει να εξακριβωθεί, είναι πρόθεση της Μόσχας να επιχειρήσει σε συνεργασία ή τουλάχιστον σε συντονισμό με τον περιφερειακό Δυτικό συνασπισμό υπό την ηγεσία των Ηνωμένων Πολιτειών; Ποιός είναι ο ρόλος του Ισραήλ σε αυτές τις συμμαχίες; Είναι σαφές ότι δεν υπάρχει χώρος για το Ισραήλ σε έναν Ρωσο-Ιρανικό συνασπισμό. 

Η εκτίμηση της κατάστασης θα έπρεπε να παρέχει μια σύσταση για τον Πρωθυπουργό να απαιτήσει η Ρωσία να μοιράζεται με την ισραηλινή κυβέρνηση σχέδια και πρωτοβουλίες για τις μελλοντικές διευθετήσεις στη Συρία, υπό την άποψη μιας αλλαγής της εσωτερικής ισορροπίας δυνάμεων στη χώρα, καθώς και τα σχέδια αποτροπής της Ιρανικής κυριαρχίας στη Συρία και κοντά στα σύνορα του Ισραήλ με τη βοήθεια της Χεζμπολάχ. Ο Πρωθυπουργός πρέπει τώρα να αγωνιστεί για την αναγνώριση από τη Ρωσία των πρόσθετων συμφερόντων του Ισραήλ, μεταξύ των οποίων και της ανάγκης να αποτραπεί η εγκατάσταση τρομοκρατικών τζιχαντιστικών Σαλαφιστικών στοιχείων στην παραμεθόρια περιοχή των Υψωμάτων του Γκολάν. Παρά τις ρωσικές υποσχέσεις ότι δεν είναι πρόθεση της Μόσχας να αμφισβητήσει στρατιωτικά το Ισραήλ, ο χρόνος θα δείξει αν η Ρωσία θα διατηρήσει την κατανόηση να μην σταθμεύουν τα οπλικά συστήματα που υπονομεύουν την Ισραηλινή στρατιωτική υπεροχή σε Συριακό έδαφος, όπως οι πύραυλοι εδάφους-αέρος  S-300.

 

Σε κάθε περίπτωση, το Ισραήλ πρέπει επίσης να προετοιμαστεί για το ενδεχόμενο της ρωσικής στρατιωτικής εμπλοκής στη Συρία, η οποία θα επιφέρει μια σημαντική ενίσχυση της ρωσικής στρατιωτικής παρουσίας και της βοήθειας προς τον Assad, το Ιράν και τη Χεζμπολάχ, συμπεριλαμβανομένων μέσων που θα απειλήσουν το Ισραήλ, έστω κι αν προς το παρόν, δεν είναι πρόθεση της Ρωσίας να αμφισβητήσει το Ισραήλ, αντιθέτως, η Μόσχα ενδιαφέρεται για την κατανόηση και τη συνεργασία στη διαχείριση της κρίσης της Συρίας. Επιπλέον, κανείς δεν μπορεί να αποκλείσει την εμφάνιση της σύγκρουσης συμφερόντων μεταξύ του Ιράν και της Ρωσίας σε σχέση με τις προσπάθειες του Ιράν να αυξήσει την επιρροή του στη Συρία και, υπό το πρίσμα της επίγνωσης της Ρωσίας για την Ισραηλινή ευαισθησία στην Ιρανική παρουσία στην περιοχή, τις συγκρούσεις συμφερόντων μεταξύ τους σε σχέση με το Ισραήλ